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Il finlandese Suominen vince la prima prova della Coppa del Mondo di Cross Country. Terzo il brasiliano Varela.

Non poteva iniziare meglio il Mondiale di Cross Country Rally per il team Overdrive Racing. Sulle strade della Karelia l’equipaggio finlandese formato da Tapio Suominen e Toni Nasman si aggiudica il Baja Russia Northern Forest 2015, balzando in testa alla classifica generale di Coppa del Mondo. Ottimo risultato anche per il duo brasiliano Varela Gugelmin che conferma il terzo posto dello scorso anno.

La gara è stata resa difficile dalle condizioni meteorologiche: lo scongelamento iniziato pochi giorni prima dell’inizio della competizione aveva fortemente modificato il tracciato trasformandolo in un imprevedibile mix di tratti fangosi alternati ad altri ghiacciati. Ad approfittare della situazione è stato il russo Zhigunov che ha chiuso il prologo di venerdì davanti a tutti.

Nella prova speciale del sabato – 158 km da percorrere sulla neve soffice e scivolosa della foresta russa – il finlandese Suominen ha preso le redini della corsa con una guida perfetta, approfittando anche della rottura di una ruota della MINI di Vladimir Vasilyev, che fino a quel momento inseguiva ad un secondo di distanza. Nessun problema invece per i cerchi Dakar montati sulle Toyota Hilux di Overdrive, che hanno permesso al brasiliano Varela di piazzarsi al secondo posto provvisorio, proprio alle spalle di Suominen.

L’ultima prova, in programma domenica mattina, ha visto la coppia finlandese resistere ai prepotenti attacchi della MINI G-Energy di Vasyliev che è riuscita a conquistare il secondo posto generale. “Questa competizione è molto simile all’Arctic Rally, dove rischi di uscire di strada facilmente,” ha detto Suominen a fine gara. “Sono molto contento della nostra performance perché sapevo che sarebbe stata una corsa dura dall’inizio alla fine.” Soddisfazione anche per Varela, giunto terzo: “Abbiamo disputato una buona gara, senza errori né problemi; nell’ultima prova le condizioni meteo sono migliorate e siamo riusciti ad correre più velocemente.”

Il prossimo appuntamento di Coppa del Mondo è in programma dal 27 al 29 marzo sul deserto di Abu Dhabi.

Fonti: northern-forest.ru, overdriveacing.be

Suominen Overdrive

La Toyota Hylux di Suominen al Baja Russia Northern Forest 2015

Varela Overdrive

Varela e Gugelmin di Overdrive Racing

Suominen Varela Podium

Il podio finale del Baja Russia Northern Forest 2015