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Nella prima prova del campionato sudafricano Poulter e Coetzee conquistano il secondo posto

Buona la prima per il Team Toyota Castrol fornito EVO Corse nel Campionato di Rally Sudafricano: Leeroy Poulter e Elvéne Coetzee – campioni in carica – inaugurano la stagione con un incoraggiante secondo posto ottenuto nel Tour Natal Rally, gara disputatasi il 27 e 28 febbraio scorsi tra i campi di canna da zucchero di KwaZulu Natal, sulla costa sudorientale del paese.

Poulter e Coetzee hanno chiuso la prima giornata al secondo posto, dopo un inizio difficile, complice anche un sorteggio sfortunato che li ha costretti a correre per primi su un tracciato sporco e reso scivolosa dal pietrisco. Con la strada pulita, i concorrenti successivi hanno potuto gareggiare in condizioni più favorevoli, compreso Mark Cronjé su Ford Fiesta che ha ipotecato la vittoria piazzandosi al primo posto con oltre 23,8 secondi di vantaggio.

La seconda giornata non ha riservato sorprese, Cronjé ha portato il suo vantaggio a 44,6 secondi vincendo meritatamente la gara, mentre Poulter e Coétzee sono riusciti a mantenere la seconda piazza anche grazie al successo in due prove speciali. Sul terzo gradino del podio è salito Henk Lategan su Volkswagen Polo; quarto posto finale per l’altro equipaggio Toyota Castrol, formato dal Giniel De Villiers e Carolyn Swan.

“Abbiamo avuto buone sensazioni nonostante qualche problema di grip”, ha commentato Leeroy Poulter. “Fortunatamente dopo aver preso confidenza con il percorso siamo riusciti ad abbassare i tempi”. Soddisfatto il veterano Giniel De Villiers: “È stata un’esperienza molto utile per me e Carolyn Swan, dovevamo trovare rapidamente l’intesa e credo che ci siamo riusciti; sono contento di come la squadra abbia preparato la nostra Toyota Yaris e non vedo l’ora di correre la prossima gara a Sabie.”

Toyota ha potuto festeggiare anche la vittoria nella gara a squadre generale grazie al terzo e quarto posto ottenuti dalle Etios R2 di Botterill e Vacy-Lyle nella Classe S1600.

Fonte: toyota.motorsport.co.za

Poulter and Coétzee - Team Castrol Toyota

Lerooy Pulter e Elvéne Coetzee

Poulter and Coétzee - Team Castrol Toyota

Lerooy Pulter e Elvéne Coetzee

De Villiers and Swan - Team Castrol Toyota

Giniel De Villiers e Carolyn Swan

De Villiers and Swan - Team Castrol Toyota

Giniel De Villiers e Carolyn Swan